Pero no los invites a salir en persona

La Generación Z añora la era predigital de las citas

En la segunda temporada de Sex and the City, a Miranda (una de las protagonistas que tiene sexo en la ciudad) la invitan a salir en un ascensor. El hombre que la invita es un padre recientemente divorciado con un hijo molesto. Las cosas terminan m...

En la segunda temporada de Sex and the City, a Miranda (una de las protagonistas que tiene sexo en la ciudad) la invitan a salir en un ascensor. El hombre que la invita es un padre recientemente divorciado con un hijo molesto. Las cosas terminan mal. Pero el episodio hizo que Shanae, una californiana de 23 años y parte de la ola de la generación Z que está repopularizando el programa , sintiera envidia.

“Me hubiera gustado vivir en Nueva York en esa época”, me dijo más tarde. En concreto, cuando la gente se invitaba a salir en persona. “Supongo que la gente no tenía redes sociales, así que si veías a alguien que te parecía atractivo, no podías evitar decir algo”, afirma.

Gran parte de las citas actuales comienzan en nuestros teléfonos. En la última década, las citas en línea han eclipsado otras formas de conocer parejas románticas. En Estados Unidos, tres de cada diez adultos han utilizado una aplicación de citas, según el Pew Research Center ; en 2022, el 45 % de los estadounidenses solteros y con pareja utilizaron plataformas de citas en línea. En el Reino Unido, el 11 % de los adultos en línea visitaron un servicio de citas en línea en mayo de 2023, según un informe de Ofcom .

Y, sin embargo, al igual que Shanae, muchos parecen añorar la era anterior a las aplicaciones de citas. Ha habido innumerables artículos , ensayos y publicaciones virales llenas de lágrimas sobre la fatiga de las aplicaciones de citas. Las quejas son legión: hay demasiados bots, estafadores y acosadores; la gente no se parece a sus fotos, no puede mantener una conversación o te ignora. Los usuarios argumentan que los perfiles populares están efectivamente sujetos a un muro de pago y que el efecto abstracto de una pantalla fomenta el mal comportamiento y las expectativas poco realistas: ¿por qué perder el tiempo conociendo a alguien que está bien cuando alguien perfecto puede estar a solo unos cuantos pasos de distancia?

Por eso, existe un creciente interés por los modos alternativos de citas. Las citas rápidas están volviendo. Las propias aplicaciones ofrecen oportunidades para que los usuarios se conozcan en persona . Y también existe la forma más improvisada de conocerse: ver a una persona que te parece interesante e invitarla a salir.

Pero después de años de cortejo digital, ¿cómo se sienten realmente las personas al invitar a salir a otra persona cara a cara? En los foros de consejos sobre citas, algunos usuarios expresan su incomodidad al ser invitados a salir en persona. Algunos temen que la generación Z haya olvidado cómo coquetear . A otros les preocupa parecer espeluznantes si se acercan a alguien.

Incluso Shanae, que añora un enfoque más directo, al estilo Sex and the City, dice que se sentiría “rara” si alguien la invitara a salir en persona.

“Probablemente diría que no porque es algo muy poco común”, comenta.

La brecha parece ser en parte generacional. En mi proceso de encuesta informal (enviando mensajes de texto a la gente y mencionando este tema en fiestas), descubrí que los millennials estaban más entusiasmados con la idea de conocerse en persona.

Claire (un seudónimo) dijo que invitó a salir a un chico hace un mes y que se sintió “genial”.

“Fue un placer tener una cita y no sorprenderme por el aspecto de la otra persona ni por cómo se siente estar físicamente en su presencia”, afirma. Agregó que “nunca volveré a las aplicaciones, sin importar cómo resulte esto”.

Christianna, de 29 años, dijo que conoció a las últimas tres personas con las que salió en persona: una en una fiesta en una casa, otra en un concierto y otra en un evento de baile gay. Varios hombres de 30 años dijeron que apenas usan las aplicaciones y que principalmente conocen a las personas en persona.

Mientras tanto, la Generación Z parece más ambivalente respecto del encuentro cara a cara, principalmente porque ya no es la norma. Precious, de 20 años, dice que le gustaría que la invitaran a salir, pero está de acuerdo en que no es algo común. “Siento que mucha gente ha perdido la habilidad de hablar con la gente en la vida real”, dice.

A Precious también le preocupa su seguridad personal . “Veo muchas locuras en las redes sociales”, dice.

También dicen que acercarse a alguien detrás de una pantalla les resulta menos intimidante. En su mayoría, dice Shanae, sus compañeros encuentran formas de hablar primero en línea: “Normalmente, cuando las personas se conocen, les piden su Instagram o su número de teléfono. Creo que Snapchat está un poco anticuado ahora, pero solía ser más popular”.

Precious dice que invitó a alguien a salir en persona, pero era alguien que ya conocía y que ya había expresado interés en ella.

No es ninguna sorpresa que nuestros teléfonos hayan atrofiado nuestros músculos sociales en cierta medida . Pero el Dr. Michael Rosenfeld, profesor de sociología en la Universidad de Stanford, dice que hay un problema mucho más grave en juego. “Estamos en una recesión de las citas”, afirma.

Según los datos de Rosenfeld, en la actualidad hay aproximadamente 60 millones de adultos solteros en Estados Unidos, frente a los 47 millones de 2017. Sin embargo, afirma, "todas las formas de citas han disminuido". Esto incluye las citas en línea , así como las reuniones en bares y restaurantes, o a través de amigos o familiares.

Él atribuye gran parte de esta recesión romántica a la pandemia, que creó barreras nuevas y aterradoras para las citas y eliminó la alegría y el entusiasmo necesarios para que las citas sean divertidas.

“¿Qué podría ser más perjudicial para las perspectivas de citas y relaciones de las personas que el miedo a que cualquier tipo de intimidad física, incluso simplemente hablar con otra persona cara a cara, pueda matarte a ti o a tu abuela?”, dice.

Rosenfeld se muestra escéptico con respecto a que la gente esté cansada de las aplicaciones de citas en particular. “En mi experiencia”, afirma, “las personas solteras que buscan pareja están insatisfechas con todas las formas de conocer gente hasta el día en que encuentran a esa persona que les ha puesto en una relación”. Cree que muchas personas todavía se están recuperando de haber perdido dos o tres años de experiencia en citas, lo que ha sido especialmente duro para los adolescentes y los adultos jóvenes.

“Les llevará algunos años recuperarse y desarrollar esa experiencia social”, afirma. “Tienen que sentirse cómodos con las citas y las experiencias”.

¿Cuál es entonces la salida a esta recesión de las citas? ¿Invitar a la gente a salir en persona? ¿Más aplicaciones? ¿Casamenteros? ¿Citas rápidas? ¿ Hechizos ?

“Creo que tenemos que confiar en la vivacidad de los jóvenes para reavivar el fuego y hacer lo que mejor saben hacer”, afirma, “que es pasar el rato y divertirse”.

FUENTE: THE GUARDIAN

  • Fecha 10.07.2024
  • Sección Ciudad
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